Evaluation of the clinical analysis service provided to an emergency department

Angela S. Higioka; Jéssica M. Martins; Flavia Martinello
J. Bras. Patol. Med. Lab. 2019;55(1):4-18
DOI: 10.5935/1676-2444.20190005

ABSTRACT

INTRODUCTION: Time for releasing test results and critical value communication by the clinical laboratory are considered important determinants of patients’ length of stay in the Emergency Department (ED). As well as physician satisfaction, they are used as quality indicators of the Clinical Analysis Service (CAS).
OBJECTIVE: The aim of this study was to evaluate the time to return a test result, the communication of critical values and the level of satisfaction of the ED physicians of a university hospital with the CAS.
MATERIAL AND METHODS: A physician satisfaction survey was conducted using a questionnaire. The test turnaround time for emergency requests was analyzed by observation of the pre-analytical phase and monitoring the analytical and post-analytical phases through the laboratory information system. In order to evaluate the communication of critical values by the CAS, a document analysis of the process was performed.
RESULTS: Physicians’ overall satisfaction with the CAS was considered average. Greater satisfaction was observed with reliability of the results and the staff courtesy and lesser with the delivery time of results. The test turnaround time exceeded clinicians’ expectations and the average described in the literature. No experience with critical-value communication was perceived.
CONCLUSION: The results show several opportunities for progress in the relationship between ED and CAS. The improvement of laboratory quality indicators also depends on the involvement of ED physicians and nurses and embraces monitoring, planning, education and investment in system computerization.

Keywords: hospital laboratories; clinical laboratory services; hospital emergency service; laboratory critical values; health care quality indicators; time.

RESUMEN

INTRODUCCIÓN: El tiempo de entrega de pruebas y la comunicación de valores críticos por el laboratorio clínico son considerados factores determinantes del tiempo de permanencia del paciente en la Sección de Urgencias (SU). Por lo tanto, así como la satisfacción de los médicos, estos datos también son utilizados como indicadores de calidad del Servicio de Análisis Clínicos (SAC).
OBJETIVO: Evaluar el tiempo de entrega de pruebas, la comunicación de valores críticos y el grado de satisfacción de los médicos de la SU de un hospital universitario con el SAC.
MATERIAL Y MÉTODO: Se realizó una encuesta de satisfacción de los médicos, utilizando un cuestionario. El tiempo de reporte de resultados en la SU ha sido analizado por medio de observación presencial de la fase preanalítica y monitoreo en el sistema computarizado de las fases analítica y postanalítica del laboratorio. Para evaluar la comunicación de valores críticos por el SAC, un análisis documental del proceso ha sido realizado.
RESULTADOS: La satisfacción general con el SAC fue considerada regular por los médicos participantes; hubo mayor satisfacción con la confianza en los resultados y con la atención del personal, y menor con el tiempo de entrega de resultados. Los tiempos de reporte han sido más largos que las expectativas de los médicos y la media descripta en la literatura. No se ha observado una cultura de comunicación de valores críticos.
CONCLUSIÓN: Los resultados han enseñado varias oportunidades de progreso en la relación entre SU y SAC. La mejoría de los indicadores de calidad de laboratorio evaluados depende también del envolvimiento de los médicos y enfermeros del SU e incluye monitoreo, planeamiento, educación e investimento en informatización del sistema.

Palabras-clave: laboratorios clínicos hospitalarios; servicios de laboratorio clínico; servicio de urgencias hospitalario; valores críticos de laboratorio; indicadores de calidad en asistencia sanitaria; tiempo.

RESUMO

INTRODUÇÃO: O tempo de liberação de exames e a comunicação de valores críticos pelo laboratório clínico são considerados importantes determinantes do tempo de permanência do paciente no Serviço de Emergência (SE). Portanto, assim como a satisfação dos médicos, esses dados também são utilizados como indicadores de qualidade do Serviço de Análises Clínicas (SACL).
OBJETIVO: Avaliar o tempo de liberação de exames, a comunicação de valores críticos e o nível de satisfação dos médicos do SE de um hospital universitário em relação ao SACL.
MATERIAL E MÉTODOS: Foi realizada uma pesquisa de satisfação dos médicos, utilizando um questionário. O tempo de liberação dos resultados de exames de emergência foi analisado por meio de observação presencial da fase pré-analítica e monitoramento no sistema informatizado das fases analítica e pós-analítica do laboratório. Para avaliar a comunicação de valores críticos pelo SACL, foi realizada análise documental do processo.
RESULTADOS: A satisfação geral com o SACL foi considerada regular pelos médicos participantes, com maior satisfação quanto à confiança nos resultados e à cortesia dos servidores e menor quanto ao tempo de entrega de resultados. Os tempos de liberação de resultados dos exames ultrapassaram as expectativas dos médicos e a média descrita na literatura. Não foi observada cultura de comunicação de valores críticos.
CONCLUSÃO: Os resultados demonstraram várias oportunidades de progresso na relação entre o SE e o SACL. A melhoria dos indicadores da qualidade laboratorial avaliados depende também do envolvimento dos médicos e dos enfermeiros do SE e inclui monitoramento, planejamento, educação e investimento em informatização do sistema.

Palavras-chave: laboratórios hospitalares; serviços de laboratório clínico; serviço hospitalar de emergência; valores críticos laboratoriais; indicadores de qualidade em assistência à saúde; tempo.