Hemoglobinopathy detection through an institutional neonatal screening program in Colombia

Sandra Johanna Echeverry-Coral; Claudia Carolina Colmenares-Mejía; Zuli Ximena Yepes-Molina; Oscar Martínez-Nieto; Mario A. Isaza-Ruget
J. Bras. Patol. Med. Lab. 2016;52(5):299-306
DOI: 10.5935/1676-2444.20160050

ABSTRACT

INTRODUCTION: Hemoglobinopathies are among the most common genetic disorders of hemoglobin worldwide and a public health problem. In Colombia, even though geographical areas with high incidence of this disorder have been reported, the absence of a national screening program does not permit us to determine its prevalence.
OBJECTIVE: Establish the prevalence of hemoglobin variants in a population covered by the neonatal screening program of Clínica Colsanitas S.A., between June 2000 and December 2014, including eight capital cities in Colombia.
METHODS: A retrospective cross-sectional study was conducted. We collected data from reports of the neonatal hemoglobinopathy-screening program for full-term newborn babies between 5 and 15 days old. Qualitative hemoglobin analysis was performed using gel electrophoresis of blood samples taken from the babies’ heels.
RESULTS: The overall prevalence of abnormal Hb was 1.3%. Within the groups of newborns affected with any hemoglobinopathy (n = 400), the most frequent abnormal structural hemoglobins found were HbS (43%), HbC (9%), fast Hb (8%). For quantitative hemoglobins, HbA2 was 3.7% and HbA kept slightly elevated in 14.7% of cases. Frequency of homozygosis for HbS was 0.01%. Barranquilla, Cartagena and Cali were the cities with the greatest frequency of hemoglobinopathies. No correlation between sex and abnormal hemoglobin was found.
DISCUSSION AND CONCLUSION: Taking in consideration data from the World Health Organization (WHO) on hemoglobinopathies, our prevalence of > 1% is considered high. Therefore, a more extended coverage and the need for a national screening program are priorities.

Keywords: hemoglobinopathies; sickle-cell anemia; hemoglobin C disease; abnormal hemoglobins; neonatal screening.

RESUMO

INTRODUÇÃO: As hemoglobinopatias são doenças genéticas comuns em todo o mundo e representam um problema de saúde pública. Na Colômbia, embora existam áreas geográficas com maior risco de apresentá-las, não há programas de triagem nem estudos para estabelecer sua prevalência na população.
OBJETIVO: Estabelecer a prevalência de variantes de hemoglobina (Hb) na população pertencente ao programa de triagem neonatal da Clínica Colsanitas S.A. entre junho de 2000 e dezembro de 2014, em oito cidades do país.
MÉTODOS: Estudo transversal retrospectivo. Os registros do programa de triagem neonatal das hemoglobinopatias foram revistos para a informação dos resultados de eletroforese de hemoglobina em pH alcalino, praticada no sangue dos recém-nascidos com idades compreendidas entre 5-15 dias.
RESULTADOS: A prevalência geral de Hb anormal foi de 1,3%. Dentro dos grupos de recém-nascidos afetados com qualquer hemoglobinopatia (n = 400), as hemoglobinas anormais estruturais mais frequentes foram hemoglobina S (HbS) (43%), hemoglobina C (HbC) (9%) e Hb rápida (8%). Para as Hb quantitativas, o aumento da hemoglobina A2 (HbA2) foi de 3,7%, e a hemoglobina A (HbA) aumentada permaneceu ligeiramente elevada em 14,7% casos. A frequência de homozigotos para HbS foi de 0,01%. Barranquilla, Cartagena e Cali foram as cidades com maior frequência de hemoglobinopatias. Não houve associação entre sexo e presença de algum tipo de Hb.
DISCUSSÃO E CONCLUSÃO: A prevalência global de hemoglobinopatias em nosso estudo foi alta (> 1%) de acordo com os critérios da Organização Mundial de Saúde (OMS). Portanto, há a necessidade de implementação de programas de triagem neonatal com maior cobertura nacional para as hemoglobinopatias.

Palavras-chave: hemoglobinopatias; anemia falciforme; doença da hemoglobina C; hemoglobinas anormais; triagem neonatal.