Cervical cancer screening: from Pap smear to future strategies

Cristina Aparecida T. S. Mitteldorf
J. Bras. Patol. Med. Lab. 2016;52(4):238-245
DOI: 10.5935/1676-2444.20160040

ABSTRACT

Previously, the screening for detection of cervical cancer was performed by simple cervicovaginal sample collected by the physician whenever the patient attended the medical consultation, and soon it was established as the annual “Pap smear”. Since then, an elementary test has evolved into a complex process with multiple algorithms for the identification of invasive disease. The detection of human papillomavirus (HPV) has become part of the new screening recommendations, resulting in major changes in the guidelines. This review intends to emphasize the most important topics that are part of cervical cancer screening, including cervical cytology and HPV detection, and to discuss particular aspects of cervical cancer in Brazil. Despite the great benefits achieved by the cervical cancer screening programs with cytology and HPV test, there are still important issues to be discussed and improved in defining future strategies, including simplicity and possible application in different socioeconomic contexts, definition of the best test or tests to be applied and recommended interval, minimizing possible harms. After the establishment of screening algorithms well defined by leading organizations, management protocols should be disseminated among physicians and patients by education programs.

Keywords: cervical cancer; cervical cancer prevention; molecular diagnostic methods; vaginal smears; HPV DNA tests.

RESUMO

Inicialmente, a triagem para detecção do câncer de colo uterino era feita por meio de uma simples amostra cervicovaginal colhida pelo médico, sempre que o paciente comparecia à consulta médica; logo se estabeleceu como “exame de Papanicolaou” anual. Desde então, um teste elementar evoluiu para um processo complexo, com múltiplos algoritmos para identificação de doença invasiva. A detecção do papilomavírus humano (HPV) tornou-se parte das novas recomendações de triagem, resultando em grandes mudanças nas diretrizes. Esta revisão pretende enfatizar os tópicos mais importantes que fazem parte do rastreamento do câncer de colo do útero, incluindo citologia cervical e detecção do HPV, bem como discutir aspectos particulares do câncer de colo do útero no Brasil. Apesar dos grandes benefícios alcançados pelos programas de rastreamento do câncer de colo uterino por meio do uso da citologia e do teste de HPV, existem ainda pontos importantes a serem discutidos e melhorados na definição de estratégias futuras, como simplicidade e possível aplicação em diferentes contextos socioeconômicos, definição do melhor teste ou testes a serem aplicados e intervalo recomendável, minimizando possíveis danos. Após o estabelecimento de algoritmos de rastreamento bem definidos pelas principais organizações, protocolos de manejo devem ser divulgados entre médicos e pacientes por programas de educação.

Palavras-chave: neoplasias do colo do útero; prevenção de câncer de colo uterino; técnicas de diagnóstico molecular; esfregaço vaginal; testes de DNA para HPV.