Laboratory diagnosis of chronic kidney disease in adults: an overview of hospitals inserted in the Portuguese National Health System

Natália R. Costa; Ana R. M. Carvalho; Carla M. A. Pinto; Adagmar Andriolo; Isabel C. Guerra
J. Bras. Patol. Med. Lab. 2017;53(6):388-396
DOI: 10.5935/1676-2444.20170062

ABSTRACT

INTRODUCTION: The laboratory diagnosis of chronic kidney disease (CKD) is a simple and cost-effective procedure that allows the detection of early stages of the disease, which is essential to avoid kidney damage and a life threateaning event. It consists of measuring serum creatinine concentration, urinary albumin concentration and calculating the estimated glomerular filtration rate (eGFR). In 2012, the guidelines for laboratory evaluation of the CKD were published by the Kidney Disease: Improving Global Outcomes (KDIGO).
OBJECTIVES: This study aimed to evaluate whether the laboratories in hospitals of the Portuguese National Health System follow these guidelines and provide a correct diagnosis of CKD.
MATERIAL AND METHOD: A questionnaire composed of 32 questions was sent to the Clinical Pathology Services of all hospitals inserted in the System.
RESULTS: All 49 labs responded that measure serum creatinine, 18 reported measurering eGFR. Ten reported measuring eGFR only if specifically ordered. Forty-four measure total protein and albumin in the urine, three only protein, one albumin alone, and one measure none of them. The type of samples, methods, reagents, equipment, expression units of results and reference intervals varied.
CONCLUSION: There is great variability among laboratories in relation to the methodology of measuring serum creatinine, albumin and total protein in the urine. There are wide variations in the release of results. Most laboratories do not follow the guidelines recommended by the KDIGO 2012. This work indicates that there is a need to develop education and alignment processes in the laboratory diagnosis of CKD in the laboratories installed in hospitals inserted in the Portuguese National Health System.

Keywords: chronic kidney failure; glomerular filtration rate; benchmarking.

RESUMO

INTRODUÇÃO: O diagnóstico laboratorial de doença renal crônica (DRC) é simples e econômico e permite a detecção de estágios iniciais da doença, o que é essencial para evitar danos renais e risco de morte. Consiste em medir a concentração de creatinina sérica e albumina urinária e calcular a taxa de filtração glomerular (eTFG). Em 2012, as diretrizes para avaliação laboratorial da DRC foram divulgadas pela Kidney Disease: Improving Global Outcomes (KDIGO).
OBJETIVOS: Os objetivos deste estudo são avaliar se os laboratórios em hospitais do Sistema Nacional de Saúde Português seguem essas diretrizes e se fornecem diagnóstico correto de DRC.
MATERIAL E MÉTODO: Um questionário com 32 perguntas foi enviado aos serviços de patologia clínica de todos os hospitais inseridos no sistema.
RESULTADOS: Todos os 49 laboratórios responderam que medem creatinina e 18, eTFG. Dez disseram que medem a eTFG apenas se especificamente solicitado. Quarenta e quatro medem proteínas totais e albumina urinária; três, apenas proteínas; um, somente albumina; e um não mede nenhuma delas. Tipo de amostras, métodos, reagentes, equipamentos, unidades de expressão dos resultados e intervalos de referência variaram.
CONCLUSÃO: Existe grande variabilidade entre laboratórios em relação às metodologias de medida da creatinina sérica, albumina e proteínas totais na urina. Há grandes variações quanto à liberação dos resultados. A maioria dos laboratórios não segue as diretrizes recomendadas pela KDIGO 2012. Este trabalho indica que existe necessidade de serem desenvolvidos processos de educação e harmonização no diagnóstico laboratorial de DRC nos laboratórios instalados em hospitais inseridos no Sistema Nacional de Saúde Português.

Palavras-chave: falência renal crônica; taxa de filtração glomerular; benchmarking.