TRH stimulation test in patients with repeatedly elevated TSH and normal FT4

Pedro Weslley Rosario
J. Bras. Patol. Med. Lab. 2020;56(1):1-4
DOI: 10.5935/1676-2444.20200043

ABSTRACT

Subclinical hypothyroidism (SCH) is defined by elevated thyroid-stimulating hormone (TSH) with normal free thyroxine (FT4). We aimed to evaluate the thyrotropin-releasing hormone (TRH) stimulation test in patients with repeatedly elevated TSH (up to 10 mIU/l) and normal FT4, but without apparent thyroid disease. Women with TSH > 4.5 and ≤ 10 mIU/l (in two measurements) and normal FT4 were selected. Women with a known non-thyroid cause of TSH elevation, those treated with anti-thyroid drugs, amiodarone, lithium, and those with a history of thyroidectomy, neck radiotherapy and 131I treatment were excluded. Seventy women had negative antithyroperoxidase antibodies. Ultrasonography revealed a eutopic thyroid, usual echogenicity, and a volume ≤ 15 ml, and they underwent the TRH stimulation test during initial evaluation. After stimulation with TRH, TSH > 30 mIU/l was observed in 38 women (expected response), while 32 women had TSH < 20 mIU/l (inadequate response). Age, basal TSH or thyroid volume did not differ between both groups, but FT4 concentrations were significantly lower in the first group. Follow-up was available for 66/70 women. Seven women developed a need for levothyroxine, all of them in the group with an adequate response to TRH [7/36 (19.4%) versus 0/30]. The results suggest that some cases of TSH elevation (even persistent) do not represent the early stage of thyroid insufficiency.

Keywords: subclinical hypothyroidism; thyrotropin-releasing hormone; thyroid function tests.

RESUMEN

El hipotiroidismo subclínico (HSC) es definido por la elevación de los niveles de hormona tiroestimulante (TSH) con los niveles de tiroxina libre (T4L) dentro de rangos de normalidad. El objetivo de este reporte fue evaluar la prueba de estímulo con hormona liberadora de tirotropina (TRH) en pacientes con TSH persistentemente elevado (hasta 10 mUI/l) y T4L normal, pero sin enfermedad tiroidea aparente. Se eligieron mujeres con TSH > 4,5 y ≤ 10 mUI/l (en dos medidas) y T4L normal. Se excluyeron aquellas con causa no tiroidea conocida de alza de TSH además de las tratadas con medicamentos antitiroideos, amiodarona, litio y con historia de tiroidectomía, radioterapia cervical y tratamiento con 131I. Setenta mujeres presentaron anticuerpos antitiroperoxidasa negativos. La ecografía mostró tiroides eutópica, ecogenicidad usual y volumen ≤ 15 ml; todas se sometieron a la prueba de estímulo con TRH en la evaluación inicial. Tras estímulo con TRH, TSH > 30 mUI/l se observó en 38 mujeres (respuesta esperada), mientras 32 mujeres presentaron TSH < 20 mUI/l (respuesta inadecuada). El seguimiento estuvo disponible para 66/70 mujeres. Siete pacientes evolucionaron con necesidad de levotiroxina, todas ellas en el grupo con respuesta adecuada al TRH [7/36 (19,4%) versus 0/30]. Los resultados sugieren que algunos casos de alza de TSH (aunque persistente) no representan la fase inicial de una insuficiencia tiroidea.

Palabras-clave: hipotiroidismo subclínico; hormona liberadora de tirotropina; pruebas de función de la tiroides.

RESUMO

O hipotireoidismo subclínico (HSC) é definido pela elevação dos níveis de hormônio tireoestimulante (TSH) com os níveis de tiroxina livre dentro da normalidade (T4L). O objetivo deste relato foi avaliar o teste de estímulo com hormônio liberador de tirotrofina (TRH) em pacientes com TSH repetidamente elevado (até 10 mUI/l) e T4L normal, mas sem doença tireoidiana aparente. Mulheres com TSH > 4,5 e ≤ 10 mUI/l (em duas medidas) e T4L normal foram selecionadas. Foram excluídas aquelas com causa não tireoidiana conhecida de elevação do TSH, além das tratadas com medicamentos antitireoidianos, amiodarona, lítio e com histórico de tireoidectomia, radioterapia cervical e tratamento com 131I. Setenta mulheres apresentaram anticorpos antitireoperoxidase negativos. A ultrassonografia revelou tireoide eutópica, ecogenicidade usual e volume ≤ 15 ml; todas foram submetidas ao teste de estímulo com TRH na avaliação inicial. Após estímulo com TRH, TSH > 30 mUI/l foi observado em 38 mulheres (resposta esperada), enquanto 32 mulheres apresentaram TSH < 20 mUI/l (resposta inadequada). Idade, TSH basal ou volume da tireoide não diferiram entre os dois grupos, mas as concentrações de T4L foram significativamente menores no primeiro grupo. O acompanhamento foi disponível para 66/70 mulheres. Sete pacientes evoluíram com necessidade de levotiroxina, todas elas no grupo com resposta adequada ao TRH [7/36 (19,4%) versus 0/30]. Os resultados sugerem que alguns casos de elevação do TSH (mesmo persistente) não representam a fase inicial de uma insuficiência tireoidiana.

Palavras-chave: hipotireoidismo subclínico; hormônio liberador de tireotropina; testes de função da tireoide.