Cancer: but what if it were a disease caused by an association between microorganisms?

arla Lais Pêgas
J. Bras. Patol. Med. Lab. 2018;54(6):412-418
DOI:10.5935/1676-2444.20180067

ABSTRACT

Despite the advances in knowledge of the neoplasm behavior, the exact understanding of the biological processes that involve the malignant tumors is not yet fully elucidated. Mechanisms such as subversion of phagocytosis, cytokines and chemokines expression, blocking of immunity and apoptosis regulation are recognized ways of tumor survival. Several of these mechanisms are also used as survival strategies of microorganisms. This article makes an analogy and compares the biological behavior of bacteria, viruses and neoplasms, showing several common points in their mechanisms of growth and survival, questioning cancer as a distinct living organism and introducing the hypothesis of synergy between viruses and bacteria in the development of neoplasms. Up to now, there are no experimental studies that effectively investigate the association between more than one microorganism as an etiologic factor of cancer.

Keywords: virus; bacteria; carcinogenesis; immunity; apoptosis; cancer.

RESUMO

Apesar dos avanços no conhecimento do comportamento das neoplasias, o entendimento exato dos processos biológicos que envolvem os tumores malignos ainda não está totalmente elucidado. Mecanismos como subversão da fagocitose, expressão de citoquinas e quimiocinas, bloqueio da imunidade e regulação da apoptose são vias conhecidas de sobrevivência dos cânceres. Vários desses mecanismos também são utilizados como estratégias de sobrevivência de microrganismos. Este artigo faz uma analogia e compara o comportamento biológico das bactérias, dos vírus e das neoplasias, mostrando vários pontos em comum nos seus mecanismos de crescimento e sobrevivência, questionando o câncer como um organismo vivo distinto e introduzindo a hipótese de sinergia entre vírus e bactérias no desenvolvimento das neoplasias. Não há, até o momento, estudos experimentais que investiguem efetivamente a associação entre mais de um microrganismo como fator etiológico do câncer.

Palavras-chave: vírus; bactérias; carcinogênese; imunidade; apoptose; neoplasias.